jueves, noviembre 24, 2016

Neoliberalismo Militarizado, Canadá en América Latina



| Jen Moore, Centro Canadiense para Políticas Alternativas|

Las historias de violencia sangrienta y degradante asociada a las operaciones mineras canadienses en el extranjero llegan esporádicamente a las páginas de los medios canadienses. HudBay Minerals, Goldcorp, Barrick Gold, Nevsun y Tahoe Resources son algunos de los nombres corporativos más grandes asociados con esta actividad. 


A veces nuestra atención se mantiene por un momento, a veces un período. Normalmente depende de lo que las redes de solidaridad y los grupos de apoyo con pocos recursos puedan sostener en sus intentos de plantear los problemas y amplificar las voces de aquellos afectados por una de las industrias más globalizadas de Canadá. Pero incluso ellos sólo nos dicen parte de la historia, como Todd Gordon y Jeffery Webber dejan dolorosamente claro en su nuevo libro, La sangre de la extracción: el imperialismo canadiense en América Latina (Fernwood Publishing, noviembre de 2016).

"En lugar de una serie de incidentes aislados realizados por unas pocas manzanas podridas", escriben, "la extraordinaria violencia y la injusticia social que acompaña las actividades del capital canadiense en América Latina son rasgos sistémicos del imperialismo canadiense en el siglo XXI". Aunque no se centra completamente en la minería, The Blood of Extraction examina una gama considerable de conflictos mineros en Centroamérica y los Andes septentrionales. Junto con una cuidadosa revisión de los documentos gubernamentales obtenidos en las solicitudes de acceso a la información, Gorden y Webber logran explicar claramente la política exterior canadiense trabajando para "asegurar la expansión y protección del capital canadiense a expensas de las poblaciones locales".

Afortunadamente, el libro es cuidadoso, como debe ser sobre una región rica en resistencia creativa de la comunidad y organización del movimiento social, no para presentar a la gente como meras víctimas. Más bien, al proporcionar un contexto importante a la economía política en cada país estudiado, e ilustrando la organización social verdaderamente vigorosa que ha despertado ante este modelo de desarrollo destructivo. Los autores son capaces de demostrar la "dialéctica de la expansión y la resistencia". También con cuidado muestran cómo las tácticas canadienses se diferencian para capitalizar las relaciones con los regímenes que se consideran favorables a los intereses canadienses o para tratar de contener los cambios que tienen lugar en países donde el modelo del "neoliberalismo militarizado" está en disputa.

La expansión espectacular de los "Intereses Canadienses" en América Latina

Con frecuencia se nos dice que la inversión minera canadiense es necesaria para mejorar el nivel de vida en otros países. Gordon y Webber se toman un momento para explicar cuáles son los "intereses canadienses" que realmente están en juego en América Latina -la principal región para la inversión directa canadiense en el extranjero en el sector minero- y lo que ha parecido por al menos durante dos décadas: "la liberalización de los flujos de capital, la reestructura de los recursos naturales y las reglas del sector financiero, la privatización de los bienes públicos, etc.".

La inversión canadiense acumulada en la región saltó de 2.580 millones de dólares en acciones en 1990 a 59.400 millones de dólares en 2013.

Estos números están considerablemente subestimados, señalan los autores, ya que no incluyen el capital canadiense que opera desde los paraísos fiscales. En comparación, la inversión directa de los Estados Unidos en la región aumentó proporcionalmente alrededor de una cuarta parte durante el mismo período. A pesar de tener una economía de la décima parte del tamaño de los EE.UU., la inversión canadiense en América Latina y el Caribe es cerca de una cuarta parte del valor de la inversión de los EE.UU., y la mayor parte de ella es en la minería y la banca.

Para citar algunas de las estadísticas del libro de Gordon y Webber, América Latina y el Caribe representan ahora más de la mitad de los activos mineros canadienses en el exterior (por valor de 72.400 millones de dólares en 2014). Mientras que las empresas canadienses operaban dos minas en la región en 1990, a partir de 2012 había 80, con 48 más en etapas de desarrollo avanzado. En 2014, Northern Miner afirmó que el 62% de todas las minas productoras de la región eran propiedad de una compañía con sede en Canadá.

Esto no toma en cuenta que el 90% de las compañías mineras cotizadas en las bolsas canadienses no operan realmente ninguna mina, sino que enfocan sus esfuerzos en especular sobre posibles hallazgos de minerales. Esto significa que, incluso si una mina es finalmente controlada por otra fuente de capital privado, las compañías canadienses son con mucha frecuencia la primera cara que una comunidad verá en las primeras etapas de un proyecto minero.

Los resultados han sido de fenomenales "super-ganancias" para compañías privadas como Barrick Gold, Goldcorp y Yamana, quienes obtuvieron una ganancia combinada de US $ 2.800 millones en 2012 en sus minas en operación, según los autores. Entre 1998 y 2013, los autores calculan que estas tres compañías promediaron una tasa de ganancia de 45% en sus minas en operación cuando la tasa de ganancia promedio de la economía canadiense fue de 11.8%.

Comparen esto con los avances miserables de ayuda al desarrollo latinoamericanos de 187,7 millones de dólares en 2012, una buena porción destinada a programas de capacitación, infraestructura y reforma legislativa destinados a apoyar al sector minero canadiense. O consideran que en el mismo año, tres empresas mineras canadienses sacaron de América Latina a $ 2.8 mil millones, las remesas a la región de migrantes que vivían en Canadá totalizaron sólo $ 798 millones (mucho más que la ayuda canadiense).

Sin explicar los costos sociales y ambientales a largo plazo de estas operaciones - los costos que se externalizan en las comunidades afectadas - o entrar en las formas problemáticas en que la inversión privada y la ayuda canadiense pueden utilizarse para condicionar el apoyo local a un proyecto minero, Gordon Y Webber postulan que son esas "superganancias" los "intereses canadienses" que el aparato de política exterior del gobierno está empeñado en defender, y no un auténtico desarrollo comunitario, empleos de calidad duradera o un modelo macroeconómico confiable.

Apoyo estatal al "neoliberalismo militarizado"

El argumento de que el papel del Estado canadiense es "crear las mejores condiciones posibles para la acumulación de ganancias" es central en el libro de Gordon y Webber. Desde la Oficina del Primer Ministro, las agencias canadienses y la política exterior han sido aprovechadas para justificar el "saqueo canadiense de la riqueza y los recursos de los países más pobres y más débiles".

Además, Canadá ha apoyado activamente el avance del "neoliberalismo militarizado" en la región, país tras país ha vuelto a la industria extractiva, y el crecimiento económico impulsado por las exportaciones de productos básicos, que conlleva altos costos para las comunidades afectadas Y otros riesgos macroeconómicos.

El modelo extractivo del capitalismo que madura en el contexto latinoamericano no sólo implica la imposición de una lógica de acumulación por desposesión, contaminación del medio ambiente, reafirmación del poder de la región por el capital multinacional y nuevas formas de dependencia. También implicó, necesaria y sistemáticamente, lo que llamamos neoliberalismo militarizado: violencia, fraude, corrupción y prácticas autoritarias por parte de las fuerzas armadas y de seguridad.

En América Latina, esto ha implicado asesinatos, amenazas de muerte, asaltos y detenciones arbitrarias contra opositores de la extracción de recursos.
La concesiones mineras rápidas y generalizadas a través de grandes franjas de territorio (20% de la tierra en algunos países), independientemente de quién vive allí o de cómo se pueden valorar diferente las tierras, agua o territorio, ha provocado cientos de conflictos, desde el nivel de la comunidad para arriba. En reacción, y para garantizar la inversión extranjera, en muchas partes de la región los estados han intensificado la demonización y criminalización de los defensores de la tierra y el medio ambiente, mientras que las fuerzas armadas estatales han aumentado sus poderes, y las paraestatales expandieron el territorio controlado.

Lejos de ser una fuerza contraria a esta tendencia, el Estado canadiense ha centrado su ayuda, su comercio y su diplomacia en los países más alineados con sus intereses económicos. No es inusual ver gestos públicos de amistad o lealtad hacia los gobiernos "que comparten la actitud flexible de Canadá hacia la protección de los derechos humanos", como México, Honduras, Guatemala y Colombia después del golpe. Mientras tanto, Canadá ha utilizado diversas tácticas (en Venezuela y Ecuador, por ejemplo) para contener la resistencia, e  incluso impedir  modestas reformas.

La estrategia de Canadá "Todo al Gobierno" en Honduras

Uno de los ejemplos más detallados de "La Sangre de extracción" en Centroamérica abarca el papel de Canadá en Honduras tras el golpe de Estado respaldado por los militares en junio de 2009. Los documentos obtenidos de las solicitudes de acceso a la información brindan nuevas y claras revelaciones sobre cómo las autoridades canadienses intentaron aprovechar las oportunidades políticas que ofreció el golpe para impulsar medidas que favorezcan a las grandes empresas. Una vez más, aunque se mencionan otros sectores económicos, la minería ocupa un lugar central.

Después de la terrible experiencia de las comunidades afectadas con la mina San Martín de Goldcorp (desde el año 2000 en adelante), los hondureños lograron con éxito una moratoria sobre todos los nuevos permisos mineros pendientes por las reformas legales prometidas por el ex presidente José Manuel Zelaya. En vísperas del golpe de Estado de 2009, se esperaba una propuesta legislativa que prohibiría la minería a cielo abierto y el uso de ciertas sustancias tóxicas en el procesamiento de minerales, al tiempo que obligaría a la comunidad a determinar si la minería debería habilitarse. El debate nunca ocurrió.

En lugar de eso, poco después del golpe, y una vez que estaba en funciones un presidente más amistoso hacia los "intereses canadienses" después de una elección cuestionable, el lobby canadiense por una nueva ley minera entró en marcha. Un objetivo clave para el gobierno canadiense, según un memorándum de la embajada, era "[facilitar] discusiones del sector privado con el nuevo gobierno para promover un código minero completo y dar claridad y certeza a nuestras inversiones". Otro expediente de la embajada dijo que los ejecutivos de la minería estaban contentos de ayudar en la redacción de una nueva ley minera que sería "comparable a lo que está funcionando en otras jurisdicciones" y desarrollada con una persona que tiene su "ideología alineada".

En un contexto altamente autoritario y represivo, bajo la bandera engañosa de la responsabilidad social corporativa, la Embajada de Canadá - con el apoyo de visitas ministeriales canadienses, una delegación hondureña a la reunión anual de la Asociación de Ayuda de Prospectores y Desarrolladores de Canadá al desarrollo en el extranjero para pagar el apoyo técnico - logró obtener la ley deseada que se aprobó a principios de 2013, levantando la moratoria. Luego, en junio de 2014, con pleno apoyo de los Liberales y Conservadores en la Cámara de los Comunes y el Senado, Canadá ratificó un acuerdo de libre comercio con Honduras, declarando efectivamente que "Honduras, a pesar de sus problemas políticos, es un destino legítimo para el capital extranjero", escriben Gordon y Webber.

Contrariamente a la teoría predominante en Canadá, de que el sostenimiento y aumento del compromiso económico y político con ese país conducirá a la mejora de los derechos humanos, los indicadores sociales y económicos en Honduras han empeorado. Desde 2010, los autores señalan que Honduras tiene la peor distribución de ingresos de cualquier país de América Latina (es la región más desigual del mundo). Las tasas de pobreza y pobreza extrema han aumentado un 13,2% y un 26,3%, respectivamente, después de haber disminuido durante Zelaya en un 7,7% y un 20,9%. En este sentido, Honduras es ahora el lugar más mortífero para luchar por la autonomía indígena, la tierra, el medio ambiente, el imperio de la ley o cualquier otro bien social.

Una estrategia de contención en el Ecuador de Correa

A diferencia de cómo Canadá se ha alineado más fuertemente con los regímenes latinoamericanos que apoyan abiertamente el neoliberalismo militarizado, la experiencia en Ecuador bajo la administración del Presidente Rafael Correa ilustra cómo Canadá considera que "cualquier gobierno que no se ajuste a las normas de la política neoliberal y que se extienda por poco que sea las estrechas estructuras de la democracia liberal... es una amenaza a la democracia como tal”.

En el capítulo sobre Ecuador, Gordon y Webber describen detalladamente el enfoque de "todo el gobierno" de Canadá para contener modestas reformas adelantadas por Correa y socavar la oposición de las comunidades afectadas y los movimientos sociales a la apertura del país a la minería a gran escala. Un momento crítico en este proceso se produjo a mediados de 2008, cuando se emitió un decreto constitucional en respuesta a las movilizaciones locales y nacionales contra la minería. El Mandato Minero habría extinguido todas o la mayoría de las concesiones mineras que se habían otorgado en el país sin previa consulta con las comunidades afectadas, o que se superponían con abastecimientos de agua o áreas protegidas, entre otros criterios. También estableció un breve cronograma para el desarrollo de una nueva ley minera.

La embajada canadiense se puso inmediatamente a trabajar. Se establecieron reuniones entre la industria canadiense y funcionarios ecuatorianos, incluido el presidente, para asegurarse un lugar privilegiado en las conversaciones sobre la nueva ley minera. La revisión de Gordon y Webber de los documentos obtenidos en las solicitudes de acceso a la información revela aún más que la embajada incluso ayudó a organizar manifestaciones pro-minería junto con la industria y el gobierno ecuatoriano.

Los registros de la embajada describen su intención de "crear simpatía y apoyo de parte del pueblo" como parte de una "campaña a favor de la imagen", que incluyó "una agresiva campaña publicitaria a favor del desarrollo de la minería en Ecuador". Mientras tanto, a puertas cerradas, la industria amenazó con llevar al arbitraje internacional contra Ecuador en virtud de un acuerdo de protección de inversionistas entre Canadá y Ecuador (que hizo eventualmente un par de inversores).

En última instancia, concluyen los autores, "no fue pequeño el papel que jugó" la diplomacia canadiense en asegurar que el Mandato Minero nunca se aplicase a la mayoría de los proyectos de propiedad canadiense, y que una nueva ley minera relativamente aceptable fuese aprobada a principios de 2009. Mientras que los documentos de la embajada muestran que el gobierno canadiense consideró que la ley era bastante útil para "abrir el sector a la minería comercial", todavía no era lo suficientemente amigable para las empresas, particularmente debido a las mayores rentas que el estado esperaba obtener del sector.

Como resultado, la embajada mantuvo la presión, incluyendo el uso de la amenaza de retener fondos tan necesarios para proyectos de infraestructura, hasta que se contemplasen las preocupaciones de la empresa minera y se abriera el diálogo con todas las empresas canadienses.

Sin estar esto enTheBlood of Extraction, sabemos también que la presión de la industria canadiense continuó por muchos años más, logrando finalmente reformas, en 2013, que debilitaron los requisitos ambientales y el régimen de impuestos y regalías en Ecuador. Entre tanto, al abrirse la puerta a la industria minera, las comunidades afectadas por la minería y las organizaciones de apoyo sentían que los muros del espacio organizativo político y social se hundían ante la persistente persecución legal y demonización del propio Estado, que con la primera mina de cobre a cielo abierto del país comenzó a sentirse.

La "Cruel Hipocresía" de Canadá

"La sangre de la extracción" es un retrato que ayuda de "los conductores detrás de la política exterior canadiense." Gordon y Webber muestran "un patrón de comportamiento sistemático, predecible y repetido por parte del capital canadiense y del estado canadiense en la región", junto con sus daños sistémicos y casi predecibles a la vida, el bienestar y el futuro deseable de los pueblos indígenas, comunidades e incluso poblaciones enteras. Lo llaman la "cruel hipocresía" de Canadá.

El problema no es Goldcorp o HudBay Minerals, Tahoe Resources o Nevsun. Estas empresas son síntomas de un sistema que atropella, alimentando la sobreexplotación de tierras, comunidades, trabajadores y naturaleza para llenar los bolsillos de una pequeña élite transnacional basada principalmente en el Norte Global. Si no podemos ver lo profundamente imbricado que está el capital canadiense con el estado canadiense - cómo se consideran satisfechos los "intereses canadienses" cuando las compañías canadienses están ganando superganancias, incluso a través de la destrucción violenta - no podemos darnos una idea de lo completamente que las cosas necesitan de cambio.

[Jen Moore es Coordinadora del Programa de América Latina en Mining Watch Canadá, trabajando para apoyar a las comunidades, organizaciones y redes de la región que luchan en los conflictos mineros]