lunes, agosto 06, 2018

Canadá instó a monitorear el frágil acuerdo de paz de Colombia a medida que aumentan los homicidios de activistas



| Por: NICHOLAS KEUNGInmigrante de inmigración/ THESTAR |

Los canadienses colombianos, alarmados por la cantidad de líderes de derechos humanos asesinados en la nación sudamericana, se reunirán en Toronto para condenar lo que ven como una amenaza para la paz del país.

El martes, se realizará una manifestación a las 6 p.m. en el Mark Cohen Park cerca de Bloor St. W., y Spadina Ave., para protestar por la violencia y enviar un mensaje al recientemente electo presidente de derecha de Colombia, Ivan Duque, para defender el Acuerdo de Paz 2016.

El director de la escuela colombiana, Farid Salgado, que vivió en Bélgica durante ocho años, es uno de muchos expatriados que regresaron a sus hogares en 2012 al comienzo de las negociaciones de paz. Salgado ahora vive en Bogotá con su esposa y dos hijas pequeñas. (ANDREW FRANCIS WALLACE / TORONTO STAR)

El acuerdo, firmado por el entonces presidente Juan Manuel Santos y el líder rebelde Timochenko, puso fin a la guerra de guerrillas de 50 años en Colombia, que dejó más de 220,000 muertos e incontables desaparecidos y desplazados. El grupo rebelde, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), fue desarmado y desmovilizado, y se estableció un sistema de justicia transicional para buscar la verdad del conflicto.

Desde entonces, la tasa de homicidios civiles en el país ha alcanzado un mínimo histórico: 24 personas por cada 100.000 el año pasado. Sin embargo, ha habido un aumento en los homicidios de activistas comunitarios que han estado tratando de hacer cumplir el acuerdo de paz.

Según el Defensor del Pueblo de Colombia, Carlos Alfonso Negret, 311 líderes de movimientos sociales han sido asesinados en el país desde enero de 2016, más de 100 de ellos asesinados este año solo por lo que los locales llamaban "Fuerzas Oscuras" en español o "fuerzas oscuras" en Inglés.

"El acuerdo no ha logrado abrir un espacio donde las personas puedan defenderse por sí mismas sin que ellas mismas sean atacadas", señaló Ilian Burbano, de la Alianza Colombiana de Acción Solidaria, un grupo de defensa con sede en Toronto.

Burbano teme que Duque, que será inaugurado el martes, detenga la implementación total del acuerdo.

"No es fácil para el gobierno retroceder, pero es una preocupación para todos si el acuerdo falla".

Académicos, activistas y colombianos en Canadá han iniciado una petición para pedirle a Ottawa que use su poder económico -con comercio bilateral por un total de $ 1,73 mil millones en 2017- para proteger a los líderes de derechos colombianos y monitorear la implementación del proceso de paz.

Ottawa ha comprometido más de $ 78 millones en proyectos de apoyo a los esfuerzos de paz de Colombia, como desminado y educación rural, y recomendó al nuevo gobierno mejorar la situación de los derechos humanos fortaleciendo la seguridad, realizando investigaciones oportunas y abordando la impunidad.

"Canadá ha condenado enérgicamente los continuos ataques contra defensores de los derechos humanos en Colombia", dijo la portavoz de Global Affairs Canada, Krista Humick.

La Embajada de Colombia en Ottawa no respondió a las repetidas solicitudes del Star para comentar sobre los asesinatos o los planes de Duque para el acuerdo de paz.

Sheila Gruner, profesora de la Universidad de Algoma que ha realizado una amplia investigación sobre desplazamiento y desarrollo rural en Colombia, dijo que la violencia reciente podría atribuirse al hecho de que el acuerdo de paz no tuvo como objetivo a los grupos armados activos, que entraron en el vacío dejado por FARC. Muchos de los asesinatos, dijo, sucedieron en comunidades rurales periféricas donde el gobierno tiene poca presencia.

"No podemos rastrear quién está matando, pero vemos a quién matan. No son los CEO de la compañía. Son líderes de movimientos sociales ", dijo Gruner. "El desplazamiento todavía está teniendo lugar. Esto debería ser preocupante para todos los gobiernos".

El director de la escuela colombiana, Farid Salgado, que vivió en Bélgica durante ocho años, es uno de muchos expatriados que regresaron a sus hogares en 2012 al comienzo de las negociaciones de paz.

"Colombia había sufrido medio siglo. La gente perdió niños, padres, hermanos y hermanas. Queríamos participar en la construcción de un nuevo país ", dijo Salgado, de 49 años, quien ahora vive en Bogotá con su esposa y sus dos hijas pequeñas.

"Esperábamos una mejor educación, salud y justicia, y menos desigualdad, para que la gente pudiera tener confianza en el estado y no tener que luchar y matar. Estábamos llenos de esperanzas y expectativas de que las vidas serían mejores para todas las personas".

La comunidad internacional debe mantener la presión sobre el nuevo gobierno, dijo Salgado. "El movimiento positivo ha sido amenazado. Podemos perder todo lo que hemos logrado hasta ahora con el acuerdo de paz".

Nicholas Keung es un reportero con sede en Toronto que cubre inmigración. Síguelo en Twitter: @nkeun